保健e快报>>“类胡萝卜素” ,抗氧化第一要素!

 

 



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 自秦始皇时代,「长生不老」已是众人所追寻的目标,而随着现代全球人口逐渐的高龄化以及伴随而来的慢性病,不但让许多人开始担忧衰老,更希望能够延缓衰老的发生,于是带动了「抗氧化」风潮,各种抗衰老理论与产品更是大行其道。

 加州柏克莱大学教授─雷派克(Lester Packer)博士,是最早投入抗氧化物研究的科学家之一,他钻研抗氧化物对抗自由基以防止衰老理论已逾半世纪之久,他指出,自由基的伤害会加速老化的发生,而类胡萝卜素则是人体第一线的抗氧化、抗老化要素。他表示,五十年前就有研究人员发现抗氧化物能抑制自由基的数量,但是大家只知道抗氧化物的个别功能,而雷派克博士却发现抗氧化物之间互相支持对抗自由基的网络关系。

 当自由基侵害身体细胞时,维生素E会率先挺身对抗自由基,但它自己也变成自由基,此时维生素C会去还原维生素E,但同时维生素C也变成了自由基,这时就需靠类黄酮素、硫辛酸来还原维生素C,所以整个抗氧化防御网就是一个接一个的连锁交互反应。

  而类胡萝卜素与其他抗氧化物的功能不太一样,因为它的分子结构较特殊,可以忍受自由基10~20次的攻击,所以类胡萝卜素可以困住自由基,当类胡萝卜素在抵抗自由基的同时,其他的抗氧化物就能将防御网建构的更完整。

 在我们人体血液中有六到七种不同的类胡萝卜素,皮肤中也有番茄红素、beta-胡萝卜素等,当自由基的侵害越大时,如肥胖、抽烟、吸二手烟或过度日晒等,体内消耗的类胡萝卜素也就越多。但需特别注意的是,根据芬兰的一项研究报告指出,老烟枪如果只服用大量单一的beta-胡萝卜素,非但不能抗氧化,反而助长罹癌的风险,所以想要补充抗氧化物来抗老化的人,平时最好多摄取新鲜的蔬果,而营养补充品则应选择复方产品,也就是含多种抗氧化物以及多种类胡萝卜素之产品为佳。

 但现在市售之产品很多都宣称有抗氧化功能,彷佛一吃就长生不老、保证加十岁寿命,这是个错误的想法。摄取抗氧化物可以让我们的身体器官随着年龄的增长而健康的老化,进而以健康的身体延长生命,避免因老化而引起的各种疾病,所以在增进健康的同时,还可减少现在庞大的医疗支出,不但如此,抗氧化物在未来还会应用在一些老化造成的神经退化、癌症等特定疾病的预防与药物研发上,甚至老化基因的修复上也会有突破性的发展,所以这股「抗氧化」风潮,不但在现代流行,预估仍会袭卷下一个世纪。


资料来源:第856期商业周刊 (2004.4.19-25)

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