保健e快报 >> 大自然的宝藏「茄红素」

 

 



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 茄红素(Lycopene)由于在人体不能转变成维生素A,故在其功能被研究之前,它被视为「垃圾」类胡萝卜素,直到1997年在美国一项知名国际学术研讨会「美国健康基金会」中,特别针对「茄红素和番茄制品对预防癌症的功效」加以探讨后,才重新赋予茄红素新的角色和地位。

 根据许多研究报告及流行病学调查数据指出,茄红素可以减少许多癌症的发生率,其中最显着的是摄护腺病变、摄护腺癌和胃癌,临床研究显示,茄红素可减少下列癌症对肺癌、乳癌、子宫颈癌、肾脏癌、胰脏癌、大肠癌、直肠癌、膀胱癌、食道癌、口腔癌、喉癌及咽癌之危险性,能减少其发生率,对其癌细胞也具有抑制之效果,且普遍有预防之作用;最近还有一项研究指出,茄红素能保护皮肤,使其不受紫外线的伤害,避免皱纹生成,甚至皮肤癌之形成。根据英国报导,认为长期食用富含茄红素的番茄,能够降低血液中的凝血因子活性,故对于胆固醇及心血管性疾病之危险因子,具有很好的保健功效。

 茄红素是脂溶性的营养物质,其在小肠内人体吸收的途径,就像膳食中的脂肪物质在小肠内之吸收方式一样,茄红素从食物之中释出后,在油脂和胆酸作用之下,在小肠中溶解,再被运送至血液中;在血浆内之茄红素,是藉由脂蛋白质(Lipoprotein)来运送,乳糜微粒(Chylomicrons)是负责把茄红素从小肠黏膜经过淋巴管运送到血液之工具;茄红素是人类血浆及各组织中之主要的类胡萝卜素,而含较高量茄红素之主要组织有睪丸、肝脏、摄护腺、肾脏、肾上腺、脂肪组织和卵巢等。

 体内的茄红素含量会随着年龄的增长而递减,所以适量的补充茄红素是非常重要的,天然蔬果中,除番茄含有茄红素外,其他像红西瓜、红葡萄柚、草莓、樱桃、李子中亦存在着,但量又比番茄来的更少;美国农业部报导特别指出,亚热带地区的木鳖果中,含有高浓度的类胡萝卜素,尤其是β-胡萝卜素与茄红素;根据分析发现,木鳖果的茄红素是同重量的蕃茄的70倍,将是补充茄红素更好的来源。


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